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THE EDUCATION SYSTEM IN THE USA


 While individual schools and individual states have much freedom to
 vary the structure of their educational systems, there are some
 commonalities between virtually all school systems in the United States. 


Elementary School

1st to 5th grade education in the United States is known as "Elementary School".

Admission to 1st grade is based on an assessment test given in Kindergarten. Normally there are school bus services available, but parents residing within 2 miles of the school are expected to pick-up and drop-off their children on their own. Children are not given as much home work as in other countries, such as some Asian countries. Some schools generally follow a "ten minute" rule: 10 minutes of homework in kindergarten and first grade, with ten more minutes for each additional grade level. Most student work is completed while the student is in school. The examination system is also relatively relaxed. Tests and weekly quizzes are generally conducted on a regular basis, but sometimes no grades are given, at least for earlier levels of elementary school. The child's performance in an exam is often categorized as "Excellent", "Good", "Satisfactory", or "Needs Improvement". In some places alphabetic grades viz. A, B, C, D might start in 4th grade. With rare exception, a child is not failed in elementary school. Elementary school kids are normally not provided with lockers, although they get a private desk or sometimes a "cubby" in their classrooms in which to keep their belongings. Normally, elementary students stay with one group of classmates and one main teacher during the day. However, different teachers may provide specialized classes in art, music and physical education.

Middle School
6th to 8th grade education is known as "Middle School".

In some schools 5th grade or 9th grade may also be included in Middle School. On the other hand, in some schools only 7th and 8th grades constitute Middle School. These categorizations vary from school to school. Admission criteria is based on the students' records from previous grades. In some places there may be assessment tests for admission, particularly in private schools. Normally there are school bus services available, but again, again, students residing within 2 miles are expected to come to school on their own.

Children get more homework in Middle School than in Elementary School. Teachers and schools vary on when tests are given, though in general tests are often given after three and six months into the year. Final exams are conducted at the end of the year. There may be quizzes, regular or "surprise" or "pop" quizzes, conducted for each subject depending on the teacher and the individual school policy. Grades are given according to performance. Students are provided with private lockers in which to store their belongings as they have to change classes throughout the day, in contrast to Elementary School where students stay with the same teacher. A Middle School student usually has to change classes every 45 minutes. Lunch duration varies from 30 minutes to 1 hour.

High School
9th to 12th grade education is known as High School.

These 4 years are more commonly referred to by the following names:

9th Grade is known as Freshman Year.
10th Grade is known as Sophomore Year.
11th Grade is known as Junior Year.
12th Grade is known as Senior Year.

Admission criteria are based on student prior grade records and performances, and some schools have admissions tests. Generally busses will only pick up students 3 or 4 miles from school. Others have to come to school on their own. High school students get a lot of homework. Tests again vary in frequency but often are conducted every 3 or 6 months or so depending on teachers and school policies. Final exams are conducted at the end of the year. There may be some regular quizzes conducted for each subject. Grades are given according to performance. Students are provided with private lockers in the school in which to keep their belongings. Lunch duration varies from 30 minutes to 1 hour. In order to gain admission to any college after high school, the student has to take a standardized assessment test such as the ACT or SAT test. Some collegs expect that applicants also take subject specific SATII tests. New Hope Academy provides classes and individualized tutoring for preparation for all such tests.


미국의 교육과정은 크게 Primary Education(Kindergarten부터 5학년 혹은 6학년까지), Secondary Education(6학년 혹은 7학년부터 12학년), 둘로 나뉘고 Secondary 과정은 다시 Middle School(혹은 Junior High School라고도 하며 6학년~8학년 혹은 7~8학년)과 High School(혹은 Senior High School이라고도 하며 9학년부터 12학년) 나뉜다. 연령으로 보면 5세에 Kindergarten에 입학하여 통상 18세에 고등학교를 졸업하므로 총 13년을 재학하여 우리나라와 같으나 입학과 졸업이 1년씩 빠른 것이 특징이다. 학교에 따라 Kindergarten(유치원)부터 12학년까지 전 과정이 개설된 학교도 있지만 과정별(K~8학년, 9~12학년)로 나뉘어 있는 경우도 있다.


Kindergarten(유치원)
초등학교에 입학하기 전인 만 5세에 입학하며 정규 교육과정의 첫 번째 단계로, 최근 들어 그 중요성이 점차 넓게 인식되고 있다. 또한 Kindergarten 전 과정으로 3~4세에 입학하는 Pre-school(Pre-kindergarten) 과정에 입학하는 경우도 많이 늘고 있는 추세다.


Elementary School(초등학교)
Primary School이라고도 하며 같은 연령별로 1~5학년 혹은 1~6학년까지로 나누어, 한 선생님과 함께 영어 읽기와 쓰기(Reading, Writing), 수학능력 향상에 주력하며 그 밖에 사회, 역사, 음악, 미술, 체육 과목 등을 다양하게 공부한다.


Secondary School(중고등학교)
Middle School(또는 Junior High School라고도 하며 6~8학년 혹은 7~8학년)과 High School(또는 Senior High School 이라고도 하며 9~12학년)로 구분되며 Boarding School과 Day School로 나뉘고 대부분의 조기유학은 이 시기에 이루어진다. 상위권 Boarding School은 9학년에서 12학년까지 “College Prep”의 4년 과정으로 구성되어 있는 경우가 대부분이다. 대학진학 뿐만 아니라 인생에 있어서도 매우 중요한 시기로 학교선택에 있어서 매우 신중해야 한다.

연간 학기는 매년 9월 초에 시작하여 이듬해 6월 중순에 끝나며 짧은 크리스마스 방학이 가을학기와 봄 학기 사이에 있다. 신입생은 대부분 가을학기에 지원하며 원서접수는 대개 1월 중순경에 마감하므로 가급적 11월경부터 지원을 시작하는 것이 좋다. 

§ 공립학교와 사립학교
미국의 중. 고등학교는 우리나라와 마찬가지로 학교의 설립 주체에 따라 공립과 사립으로 구분이 되나 특성에 있어서는 다음과 같이 큰 차이가 있다.

공립학교(Public School) - 미국시민을 대상으로 한 공교육을 담당하고자 주정부가 설립하고 재정을 지원하는 학교로, 학비가 없으며 원칙적으로 미국 시민과 외국인으로는, 미국 영주권자, 일시취업 혹은 유학생의 동반자녀로 입국한 H-4, F-2, J-2, visa 소지자에 한해 입학이 허용된다. 예외적으로 최대 1년 이내에서, 학비를 내는 조건으로 9~12학년 해당하는 일반 유학생을 받아주는 경우가 있기는 하지만 8학년 이하는 어떤 경우라도 입학을 불허한다.

사립학교(Private School) - Independent School라고도 하며, 개인이나 단체에서 설립한 학교로, 설립목적과 이념에 따라 Parochial School(종교재단, 특히 카톨릭 재단에서 운영하는 학교), Christian School, Military Academy, Special Needs School(영재 혹은 장애학생을 위한 학교)로 구분하며 대학진학을 준비시켜주는 교과과정을 가졌다하여 Prep. School(college-preparatory school)이라고도 한다.

일반 공립학교에 비해 2배 이상의 숙제를 하고 TV 시청시간은 3분의 2이상 적으며 더 많은 과외활동과 다양한 스포츠 활동에 참가한다. 또한 학급당 평균인원이 10~20명을 넘지 않고 교사 1인 당 학생 비율이 10명 내외로 교사들이 학생 개개인에게 보다 전념할 수 있으며 교사의 수준도 높은 편이어서 대학 진학에 있어서 뛰어난 실적을 나타내는 등 많은 장점이 있다. 이러한 이유 때문에 공립학교와 달리 상당히 비싼 학비를 내야함에도 불구하고 미국학생 열 명 가운데 하나인 10% 정도가 사립학교에 재학하고 있다.

사립학교는 기숙사 유무에 따라 Boarding School(기숙학교)과 Day School(통학학교)로 구분한다.



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